Ask The Experts: What Can I Do With Extra Food?

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Q: What can I do with extra food?

A: Great question. We all sometimes end up with more food than we can eat. Instead of throwing it away, there are so many things we can do with it instead that can also help our wallets, others and the planet.

Get Creative in the Kitchen

Sometimes, we are just tired of our leftovers. But instead of thinking of leftovers as meals, we can think of them as ingredients for making new food. Leftover veggies, meats and grains can easily be transformed into new dishes or soups. To see what you can do with food that is starting to go bad, or for recipe inspiration from leftovers or raw ingredients, check out Save The Food

Freeze It

Not feeling those leftovers at the moment? Freeze them for later!

While you can freeze just about anything, there are a few guidelines to follow. For example, make sure hot food has cooled down before storing in the freezer to avoid freezer burn. Do not leave uncooked or thawing food out of the refrigerator or freezer for more than a couple hours. Transfer refrigerated leftovers to the freezer within four days, and be cautious about mold or slime. Also, be aware of and intentional about eating the frozen meals that can get lost in the back of the freezer. Make a plan to eat your frozen meals so they don’t end up lost at the back of the freezer.

Donate It

One of the most impactful options you have for your extra food is to donate it. About one in eight Americans faces hunger, according to Feeding America, and about forty percent of food grown, processed and transported in the United States is never eaten.

Find the closest food bank or use an app to donate unwanted food. Keep in mind that food banks and charities will typically only accept non-perishable items, for fresh or cooked food, you can use the apps or community fridges (freedges) to share with your neighbors.

Repurpose Food Scraps and Waste

We can use some food scraps (carrot, celery and apple peels are nutritious dog favorites) or cooked meats and grains (not heavily seasoned) to feed our furry friends. See a list of human foods that dogs can eat.

Don’t have a furry friend in your life? You can also use vegetable scraps to grow new food. Many veggie scraps can be grown right in your windowsill, no need for an outdoor garden!

Compost It

Lastly, another environmentally-friendly home for your food scraps or the food that has gone bad is the compost – mixed organic waste or your backyard compost pile. Composting keeps organic matter out of the landfill, creates rich soil and helps combat climate change through the reduction of greenhouse gas emissions. See everything you can put in the mixed organic waste.


Pregunte a los expertos: ¿Qué puedo hacer con comida extra?

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Q: ¿Qué puedo hacer con comida extra?

A: Muy buena pregunta. Todos a veces terminamos con más comida de la que podemos comer. En lugar de tirarla a la basura, hay tantas cosas que podemos hacer con ella que también pueden ayudar a nuestras carteras, a los demás y al planeta.

Póngase creativo en la cocina

A veces nos cansamos de las sobras. Pero podemos pensar en ellas como ingredientes para hacer nuevos alimentos. Las verduras, las carnes y los granos sobrantes se pueden transformar fácilmente en nuevos platos o sopas. Para ver lo que puede hacer con los alimentos que están empezando a echarse a perder, o para inspirarse con recetas de sobras o ingredientes crudos, eche un vistazo a Save The Food

Congelar

¿No se siente con ganas de sobras en este momento? ¡Congélelas para más tarde!

Aunque puede congelar casi cualquier cosa, existen algunas pautas para seguir . Por ejemplo, asegúrese de que los alimentos calientes se hayan enfriado antes de guardarlos en el congelador para evitar quemaduras en el congelador. No deje alimentos sin cocinar o descongelados fuera del refrigerador o congelador por más de un par de horas. Transfiera las sobras refrigeradas al congelador dentro de cuatro días y tenga cuidado con el moho o el limo. No se olvide de las comidas congeladas que pueden perderse en la parte trasera del congelador — ¡haga un plan para comerse esas sobras!

Donar

Una de las cosas más impactantes que puede hacer con su comida extra es donarla. Aproximadamente uno de cada ocho estadounidenses se enfrenta al hambre, según Feeding America , y aproximadamente el cuarenta por ciento de los alimentos cultivados, procesados y transportados en los Estados Unidos nunca se come.

Busque el banco de alimentos más cercano o utilice una aplicación para donar alimentos. Tenga en cuenta que los bancos de alimentos y las organizaciones benéficas generalmente solo aceptarán artículos no perecederos, y para alimentos frescos o cocidos, puede usar las aplicaciones o los refrigeradores comunitarios (freedges) para compartir con sus vecinos.

Reutilice los restos de comida y los desechos

Podemos usar algunos restos de comida (zanahoria, apio y cáscaras de manzana son los favoritos nutritivos de los perros) o carnes, verduras y granos cocidos (no muy condimentados) para alimentar a nuestros amigos peludos. Vea una lista de alimentos humanos que los perros pueden comer.

¿No tiene un amigo peludo en su vida? También puede usar restos de verduras para cultivar nuevos alimentos . Se pueden cultivar muchas sobras de verduras directamente en la repisa de su ventana, ¡sin necesidad de un jardín!

Compostar

Por último, otra opción sustentable para los restos de comida o los alimentos que se han echado a perder es en el bote de compostaje, mixed organic waste o en el compostaje de su jardín. El compostaje mantiene la materia orgánica fuera del basurero, crea un suelo nutritivo y ayuda a combatir el cambio climático a través de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Vea todo lo que puede poner en el mixed organic waste .