Glass, Can It Always Be Recycled?

a pile of glass bottles

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Glass is a wonder material that can be recycled over and over again. When glass is recycled, it is melted down and turned into new products. However, not all glass is created equal, and depending on its composition, must be disposed of accordingly.

Bottles and Jars Are Recyclable
The glass typically used for beverage bottles and jars, known as soda-lime glass, is the most common type of glass. Soda-lime glass is a cheap and easy glass to produce and recycle, making it well suited for transporting food and beverages.

Pyrex and Glassware Goes in the Trash
Other types of glass, such as borosilicate glass are better equipped at handling changes in temperature. For this reason, borosilicate glass – also known as Pyrex – is commonly used for bakeware. However, because of the difference in chemical composition when compared to soda-lime glass, these types of glass melt at a higher temperature and are unable to be recycled in your bin. </p

Moreover, certain types of glass, for example, wine and drinking glasses, contain additives and have a different composition that also renders them unable to be recycled with other types of glass.

Broken Glass Goes in the Recycling
Broken glass from bottles and jars can be recycled. Do not wrap broken glass in paper. Place broken glassware or Pyrex in trash because they cannot be recycled.

When in Doubt, Consult Your Recycling Guide
Glass can seem like a tricky material to figure out, and when in doubt, please consult our recycling guide for more information.

El vidrio: ¿siempre se puede reciclar?

El vidrio es un material maravilloso que se puede reciclar una y otra vez. Cuando el vidrio se recicla, es derretido y convertido en nuevos productos. Sin embargo, no todo el vidrio es igual y, dependiendo de su composición, debe desecharse debidamente.

Las botellas y los frascos son reciclables
El vidrio típicamente usado para botellas y frascos, conocido como vidrio de cal sodada, es el tipo de vidrio más común. El vidrio de cal sodada es un vidrio barato y fácil de producir y reciclar, lo que lo hace muy adecuado para transportar alimentos y bebidas.

El Pyrex y la cristalería van a la basura
Otros tipos de vidrio, como el vidrio de borosilicato, son mejor para manejar cambios de temperatura. Por esta razón, el vidrio de borosilicato — también conocido como Pyrex — se usa comúnmente para hornear. Sin embargo, debido a la diferencia en la composición química en comparación con el vidrio de cal sodada, estos tipos de vidrio se derriten a una temperatura más alta y no pueden ser reciclados en su bote de reciclaje.

Además, ciertos tipos de vidrio, por ejemplo, el vino y los vasos para beber, contienen aditivos y tienen una composición diferente que también los hace incapaces de reciclarse con otros tipos de vidrio.

Los vidrios rotos van al reciclaje
Los vidrios rotos de botellas y frascos se pueden reciclar. No envuelva los vidrios rotos en papel. Coloque la cristalería rota o Pyrex en la basura porque no se pueden reciclar.

En caso de duda, consulte su guía de reciclaje
El vidrio puede parecer un material difícil de entender y, en caso de duda, consulte nuestra guía de reciclaje para obtener más información.

Ask the Experts: How Do I Recycle Cardboard?

a bail of cardboard

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recycle questions

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Q: How do I recycle cardboard? Does it need to be broken down before being placed in the recycling? Can shiny and waxed cardboard be recycled?

A: Great questions. Put simply, yes, you should break down cardboard boxes before tossing them. Flattening the boxes makes it easier for sanitation workers and recycling facilities to handle, and they take up less space (and therefore reduce cost) as they travel to the recycling center.

However, be mindful that not all cardboard can be recycled. Cardboard that has been stained by food residue, grease, liquids, chemicals or oil cannot be recycled. This is because grease, chemicals and oil contaminate cardboard, and can also compromise your other clean recyclables. But, if you can cut off the soiled parts, you can still recycle the unsoiled cardboard pieces.

Waxed cardboard also cannot be recycled. This type of cardboard will leave you with a waxy residue if you were to scratch it with your fingernail. Waxed cardboard is a multi-layered cardboard coated with plastic. Although it helps to keep foods fresh and prevent sogginess, waxed cardboard is an inseparable mixed material which is not recyclable.

Unlike waxed cardboard, shiny or glossy cardboard can be recycled. A good example of glossy cardboard is a typical cardboard toothpaste box. If you are having trouble determining whether you are dealing with waxed cardboard or glossy cardboard simply give it a scratch and see if any waxy residue comes off on your fingernail. </p

Now that we have a better sense of what can be recycled, let’s cover breaking down boxes.

How to Break Down Cardboard Boxes

  1. Remove and separate any extra packaging materials such as plastic foam or bubble wrap.
  2. Use a box cutter, knife or scissors to cut through any tape or along the edges to flatten the box as much as possible. You do not have to worry about removing tape, staples or adhesives.
  3. Cut or break down until cardboard is flat and can fit into your recycling, then toss it in!

Pregunte a los expertos: ¿Cómo reciclo cartón?

recycle questions

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Q: ¿Cómo reciclo el cartón? ¿Es necesario descomponerlo antes de colocarlo en el reciclaje? ¿Se puede reciclar cartón brillante y encerado?

A: Buena pregunta. En pocas palabras, sí, debe descomponer las cajas de cartón antes de tirarlas. Aplanando las cajas facilita el manejo de los trabajadores en los centros de reciclaje, y ocupa menos espacio (y por lo tanto reduce el costo) mientras viaja al centro de reciclaje.

Sin embargo, tenga en cuenta que no todo el cartón se puede reciclar. El cartón manchado con residuos de alimentos, grasa, líquidos, productos químicos o aceite no se puede reciclar. Esto se debe a que la grasa, los productos químicos y el aceite contaminan el cartón y también pueden comprometer los otros materiales reciclables limpios. Pero, si puede cortar las partes sucias, aún puede reciclar las piezas de cartón sin contaminación.

El cartón encerado tampoco se puede reciclar. Este tipo de cartón deja un residuo ceroso si lo rasca con la uña. El cartón encerado es un cartón de varias capas recubierto de plástico. Aunque ayuda a mantener los alimentos frescos y a evitar que se empapen, el cartón encerado es un material mixto inseparable que no es reciclable.

A diferencia del cartón encerado, el cartón brillante se puede reciclar. Un buen ejemplo de cartón brillante es una típica caja de cartón para pasta de dientes. Si tiene problemas para determinar si se trata de cartón encerado o cartón brillante, simplemente rasquelo y vea si algún residuo de cera se desprende de su uña.

Ahora que tenemos una mejor idea de lo que se puede reciclar, proseguiremos a la preparación de reciclaje para las cajas.

Cómo descomponer cajas de cartón

  1. Retire y separe cualquier material de embalaje adicional, como espuma plástica o plástico de burbujas.
  2. Use un cortador de cajas, un cuchillo o unas tijeras para cortar la cinta o los bordes para aplanar la caja tanto como sea posible. No tiene que preocuparse por quitar la cinta, grapas o adhesivos.
  3. Corte o rompa hasta que el cartón esté plano y pueda caber en su reciclaje, ¡luego tírelo!

PET and rPET: From Water Bottles to Boardshorts

plastic water bottle

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Polyethylene terephthalate, or PET, is one of the most commonly used and versatile materials. It is known as Plastic #1 and is found in everyday items such as soft drink and water bottles and plastic food containers.

What is PET?

PET is a strong, lightweight plastic that resists leaching chemicals into food or liquid stored within it. It is also part of the polyester family and can be used for fibers and fabrics. In addition, PET is a material that can easily be recycled and is consequently the most commonly recycled plastic.

What is rPET?

When PET is collected, sorted and recycled, it is ground up into flakes or made into pellets. This recycled polyethylene terephthalate, or rPET, is a plastic that can be used to make similar products as PET – but requires a lot less energy. PET requires more energy to create because it requires extracting oil, transporting it, refining it and turn it into pellets. rPET just requires recycled PET to be melted down and transformed into pellets. This makes it more costs effective and gives it a lower carbon footprint.

What Can Be Done With rPET?

rPET flakes and pellets are sold and used to make a wide range of products including more plastics and fabrics. Examples include packaging containers, carpets, clothing, blankets, backpacks, tote bags, car parts, insulation and construction materials.

rPET is lightweight, quick drying and durable – making it a top contender for the manufacture of shoes, boardshorts and winter gear. Many companies now pride themselves on finding more sustainable ways of producing their products and are relying on this recycled plastic to meet their sustainability goals.

How Great is rPET?

Sure, it is great that we can confidently recycle Plastic #1 and create new products from it. But, at the end of the day, it is still plastic. Unlike glass and aluminum, PET is not infinitely recyclable and most products made out of rPET can’t be recycled at all.

Even as PET becomes rPET and gets spun into yarn, transformed into fiber and woven into the fabric of our favorite jacket, it still releases microplastics into our water system every time it is washed. Microplastics end up in lakes or oceans and harm the animals that inhabit them. These plastics also find their way into our bodies through the food and water we consume.

The recycling process also requires energy and releases carbon emissions that contribute to environmental degradation. So, rather than solely relying on recycling, the best way for us to be conscious of our environmental impact is to avoid using single-use plastics, and then to properly recycle them whenever possible.

PET y rPET: desde botellas de agua hasta pantalones cortos

El tereftalato de polietileno, o PET, es uno de los materiales más utilizados y versátiles. Se conoce como Plástico # 1 y se encuentra en artículos de uso diario como botellas de agua y refrescos, botellas de enjuague bucal y recipientes de plástico para alimentos.

¿Qué es PET?

El PET es un plástico fuerte y ligero que resiste la filtración de productos químicos en los alimentos o líquidos almacenados en su interior. También forma parte de la familia del poliéster y se puede utilizar para fibras y tejidos. Además, el PET es un material que se puede reciclar fácilmente y, en consecuencia, es el plástico más comúnmente reciclado.

¿Qué es rPET?

Cuando el PET se recolecta y recicla, se muele en escamas o se convierte en gránulos. Este tereftalato de polietileno reciclado, o rPET, es un plástico que se puede utilizar para fabricar productos similares al PET, pero requiere mucho menos energía. El PET requiere más energía porque para crearlo porque para usarlo hay que extraer el aceite, transportarlo, refinarlo y convertirlo en pellets. rPET solo requiere que el PET reciclado se derrita y se transforme en gránulos. Esto lo hace más económico y sustentable.

¿Qué se puede hacer con rPET?

Las escamas y gránulos de rPET se venden y utilizan para fabricar una amplia gama de productos, incluyendo más plásticos y tejidos. Ejemplos incluyen envases de embalaje, alfombras, ropa, mantas, mochilas, bolsas de mano, piezas de automóviles, aislamiento y materiales de construcción.

rPET es ligero, de secado rápido y duradero, lo que lo convierte en uno de los principales competidores para la fabricación de zapatos, pantalones cortos y ropa de invierno. Muchas empresas ahora se enorgullecen de encontrar formas más sostenibles de producir sus productos y usan este plástico reciclado para cumplir sus objetivos de sostenibilidad.

¿Qué tan bueno es rPET?

Claro, es genial que podamos reciclar con confianza el Plástico # 1 y crear nuevos productos a partir de él. Pero, al final del día, sigue siendo plástico. A diferencia del vidrio y el aluminio, el PET no es infinitamente reciclable y la mayoría de los productos hechos de rPET no se pueden reciclar.

Incluso cuando el PET se convierte en rPET y se hila en hilo, transformándose en fibra y en la tela de nuestra chaqueta favorita, aún libera microplásticos en nuestra agua cada vez que se lava. Los microplásticos terminan en los lagos u océanos y dañan a los animales que los habitan. Estos plásticos también llegan a nuestro cuerpo a través de los alimentos y el agua que consumimos.

El proceso de reciclaje también requiere energía y libera emisiones de carbono que contribuyen a la degradación ambiental. Por lo tanto, en lugar de depender únicamente del reciclaje, la mejor manera de ser conscientes de nuestro impacto ambiental es evitar el uso de plásticos y reciclarlos debidamente siempre que sea posible.

Treated Wood Is Now Hazardous Waste

treated lumber

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Tearing down an old fence or deck? Careful: not all wood can be handled equally.

Although wood in itself is a biodegradable material, wood treated with chemical preservatives, otherwise known as “treated wood,” or “pressure-treated wood,” must be handled and disposed of with strict safety measures. A new regulatory change, effective January 2021, requires that all treated wood waste be disposed of as hazardous waste at a Class 1 landfill.

Treated wood is commonly used for outdoor construction projects, and can be found in anything from fences to guardrails, decks and more. Although treating wood with chemicals such as arsenic, chromium and copper helps it to withstand damage and increases its durability, treated wood is toxic to humans and the environment.

Treated Wood Waste (TWW) is Hazardous Waste
In California, treated wood waste (TWW), including sawdust and wood scraps, is designated hazardous waste, and cannot be disposed of in any of your waste bins. In fact, California also prohibits treated wood from being burned, dumped or left on the ground for more than 90 days. Treated wood must be picked up by a certified hazardous waste hauler or taken to a hazardous waste facility.

How to Identify Treated Wood
To determine if wood has been treated, check for a tag, manufacturing stamping, indentations on the surface of the wood or green or brown discoloration. Use this guide to determine if you’re dealing with treated wood. 

Use Alternatives to Treated Wood Whenever Possible
Cedar and redwood are naturally rot-resistant woods that can be used in place of treated wood. In some applications such as decking, metal and composite lumber can also be used as alternatives.

La madera tratada es un desecho peligroso: he aquí por qué

¿Está derribando una cerca o piso de madera? Cuidado: no toda la madera puede ser descartada igualmente.

Aunque la madera es material biodegradable, la madera con conservantes químicos, conocida cómo “madera tratada” o “madera tratada a presión”, debe ser descartada con estrictas medidas de seguridad. Un nuevo cambio regulatorio, efectivo desde enero de 2021, requiere que todos los desechos de la madera tratada sean descartados como desechos peligrosos en un basurero de Clase 1.

La madera tratada es frecuentemente usada para proyectos de construcción y puede ser encontrada en todo desde cercas a barandillas, porches y más. Aunque tratando la madera con químicos como arsénico, cromo y cobre aumenta su durabilidad y la ayuda a resistir daños, resulta en una madera tóxica para nosotros y el medio ambiente.

Residuos de madera tratada son desechos peligrosos
En California, residuos de madera tratada, incluyendo aserrín y pedacitos de madera, son clasificados como desechos peligrosos, y no pueden ser desechados en cualquiera de sus botes. De hecho, California también prohíbe que la madera tratada sea quemada, descartada, o dejada en el suelo durante más de 90 días. La madera tratada debe ser recogida por un transportador de residuos peligrosos certificado o llevada a un centro de residuos peligrosos.

Cómo identificar la madera tratada
Para determinar si la madera ha sido tratada, busque una etiqueta, sello de fabricación, hendiduras en la superficie de la madera o decoloración verde o marrón. Utilice esta guía para determinar si es madera tratada.

Utilice alternativas a la madera tratada cuando sea posible
El cedro y la secoya son maderas naturalmente resistentes a la putrefacción y se pueden utilizar en lugar de la madera tratada. En algunas aplicaciones, como en los porches, el metal y la madera hecha con plástico también se pueden utilizar como alternativas.

From Food Scraps to Future Food

mint leaves

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Have you ever bought a bunch of veggies with dreams of eating healthier and preparing your own meals, only to find you were perhaps a bit too ambitious?

Food waste is never fun — and while we can take steps to prevent it — if we do find ourselves with leftover food scraps one way we can reduce its harmful impact is by converting it into something new.

Food Scraps to Grow Your Own Food

You probably know that food scraps can be turned into compost, but did you know that some food scraps can be used to grow more food? The next time you find yourself with scraps from carrots, green onions, beets and more, you can use them to grow new food. No prior experience or exceptional effort required!

Unlike when shopping at the grocery store, when you grow your own food, you avoid unnecessary packaging and food that can contain harmful pesticides and preservatives. Your food does not have to travel anywhere to get to you, and the satisfaction of having grown your own food makes it taste even better.

Even if you live in a small apartment in the city, you can try your hand at easy windowsill gardening. There’s no need to visit the grocery store the next time you need mint leaves for tea, or cilantro for your tacos — you can use cuttings from store bought herbs to grow your favorite herbs.

Even if you don’t plan on growing all of your food, it can be fun and rewarding to not only reduce your food scraps, but turn them into something new and edible!

¿Qué más se puede hacer con los restos de comida?

¿Alguna vez has comprado un montón de verduras con la visión de comer más saludable y preparar tu propia comida, solo para descubrir que quizás fuiste demasiado ambicioso?

El desperdicio de comida nunca es divertido — y mientras que podamos tomar pasos para prevenirlo — si nos llegamos a encontrar con deshechos de comida, una forma de reducir su impacto dañino es convirtiéndolo en algo nuevo.

Usa los restos de comida para crecer tu propia comida

Probablemente ya sabes que los restos de comida se pueden convertir en composta, pero sabes que algunos restos de comida se pueden usar para crecer más comida? La próxima vez que te encuentres con restos de zanahorias, cebollas verdes, remolachas y más, puedes usarlas para crecer más comida. ¡No se requiere experiencia previa ni esfuerzo excepcional!

A diferencia de comprar de la tienda, cuando creces tu propia comida, evitas embalaje innecesario y comida que puede tener pesticidas y conservantes dañinos. Tu comida no tiene que viajar para llegar hacia ti, y la satisfacción de crecer tu propia comida lo hace que sepa aún mejor.

Aun cuando vives en un apartamento pequeño, puedes cultivar alimentos en una repisa de ventana soleada. No hay necesidad de visitar la tienda cuando necesitas hojas de menta para té, o cilantro para tus tacos — puedes usar esquejes de hierbas para crecer tus hierbas favoritas.

Aun si no piensas empezar a crecer toda tu comida, puede ser divertido y gratificante no solo reducir tus sobras de comida, ¡sino convertirlas en algo nuevo y comestible!

Did You Know that Mattresses Can Be Recycled?

mattress illegally dumped by a field

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We spend almost a third of our lives in bed. But what happens when our mattresses and box springs reach the end of their lives?

It is estimated that over 50,000 mattresses are discarded every single day in the United States. And unfortunately, many mattresses will be sent to the landfill or illegally dumped on the side of the road. The good news is that there’s a better way of discarding your mattress.

Mattresses Can Be Recycled!

Your mattress is made of steel, foam, fiber and wood — and when disposed of properly, these materials can be separated and recycled individually. In fact, around 80-90% of mattresses by weight can be recycled. When mattresses are discarded on the side of the road, or otherwise sent to the landfill, these resources are lost and cannot be recovered.

Here are some easy ways you can recycle your mattress:

Get Your Old Mattress Picked Up By a Retailer
If you live in California and are having a new mattress delivered to your home, retailers are required by law to offer you the option of picking up your old mattress. Inquire with your retailer, as some services may be affected by COVID-19 and exceptions may apply.

Take it to a Participating Facility
Find a participating facility to recycle your old mattress at no cost to you.

Donate Mattresses in Like-New Condition
And lastly, if your mattress is still in excellent condition, consider donating it to a charity or give it away through Freecycle or Craigslist.

¿Sabía que los colchones se pueden reciclar?

Pasamos casi un tercio de nuestras vidas en cama. Pero qué pasa cuando nuestros colchones y sus bases llegan al final de su vida?

Se estima que más de 50,000 colchones son tirados cada día en los Estados Unidos. Y desafortunadamente, muchos colchones van al basurero o son descartados ilegalmente en la calle. Lo bueno es que hay una mejor manera de deshacerse de tu colchón.

¡Los colchones pueden ser reciclados!

Tu colchón está hecho de acero, espuma, fibra y madera — y cuando se desecha correctamente, estos materiales se pueden separar y reciclar individualmente. De hecho, alrededor del 80-90% de los colchones por peso se pueden reciclar. Cuando los colchones se descartan en la calle o van al basurero, estos recursos se pierden y no se pueden recuperar.

Aquí hay algunas formas fáciles de reciclar su colchón:

Haz que el vendedor lo recoja
Si vives en California y estás comprando un nuevo colchón que va ser entregado a tu domicilio, la ley exige que tu vendedor te ofrezca la opción de recoger tu colchón viejo. Consulta con tu vendedor, ya que algunos servicios pueden ser afectados por COVID-19 y puede haber excepciones.

Llevalo a un centro participante
Encuentra un centro participante para reciclar tu colchón sin costo.

Dona Colchones que están “como nuevos”
Si tu colchón todavía está en condición excelente, considera donandolo a una caridad o regalandolo a través de Freecycle or Craigslist.

Scrap Metal Is Not Collected Curbside: Here’s Why

a large pile of scrap metal

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Scrap metal, which includes copper, steel, brass and iron, can be found in items all around your home. It’s one of the most common and valuable materials to recycle, but here’s the thing, it cannot be placed in your recycling.

Aside from aluminum and tin cans, metal cannot be recycled curbside because of the danger it poses to the recycling workers and automated sorting machinery. While some magnets and sorters can screen out big items, small parts and sharp objects can be hidden and get past the initial sorters.

In order to recycle scrap metal, and earn money doing so, you can bring it to a scrapyard. You can find nearby scrap yards using the iScrap App. Before taking metal to the scrapyard, it is recommended that you separate your ferrous metal from the non-ferrous metal. Because ferrous metals contain iron, they are recycled differently than non-ferrous metals, and can be distinguished by simply holding a magnet next to the item. If it sticks to the magnet, it is a ferrous metal. If it does not, it is non-ferrous.

Ultimately, despite scrap metal not being recyclable curbside due to the risks of danger and damage, it is a great – and profitable – choice to find a local scrapyard to dispose of your metals, where they can be recycled time and time again.

Desechos de metal no van al bote de reciclaje: he aquí por qué

Desechos de metal, que incluyen cobre, acero, latón, y hierro, pueden ser encontrados en artículos por todo su hogar. Es uno de los materiales más comunes y valiosos para reciclar, pero con un solo detalle: no puede ir dentro de su bote de reciclaje.

Aparte de latas de aluminio y hojalata, el metal no puede ser metido en el bote de reciclaje por el riesgo que expone a los trabajadores y la maquinaria del centro de reciclaje. Aún cuando los imanes y clasificadores pueden filtrar artículos grandes, pedazos pequeños y objetos filosos pueden traspasar esos filtros.

Para reciclar desechos de metal, y hacer dinero, lo puede traer a un desguace. Puede encontrar desguaces cercanos usando el iScrap App. Antes de llevar metal al desguace, se recomienda que separe su metal ferroso del metal no ferroso. Debido a que los metales ferrosos contienen hierro, se reciclan de manera diferente a los metales no ferrosos y se pueden distinguir simplemente sosteniendo un imán al lado del artículo. Si se pega al imán, es un metal ferroso. Si no es así, no es ferroso.

Aun cuando el metal no se pueda meter al bote de reciclaje por los riesgos que conlleva, es una ventajosa opción encontrar un desguace local para deshacerse de sus metales y dejar que se reciclen una y otra vez.

Reuse: From Used Pallets to DIY Projects

stack of wood pallets

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Wood pallets — yes, the ones you can often find curbside or on online marketplaces for free — are trending as a furniture-building material. This is because pallets are cheap, accessible and an eco-friendly option for DIY projects.

Why Wood Pallets?

There are various environmental benefits to reusing and recycling wood pallets beyond just preventing them from entering our waste stream.

  1. Wood is one of the most renewable building materials we have — growing back quicker and requiring a lot less energy, carbon and water to extract than other raw materials.
  2. Reusing wood pallets as building materials can lower our consumption of less sustainable options. For example, every cubic meter of wood used for building materials releases 1.1 fewer tons of carbon dioxide compared to synthetic materials.
  3. It is easy to keep recycling the wood for mulch, paper or more pallets if parts have broken off, making them more eco-friendly than plastic pallets.

Choose A Project

There are so many creative pallet projects out there — ranging from porch swings and lounge chairs to shelves, bed bases, nightstands and whole accent walls! Instructables, YouTube and The Spruce all have great ideas to get you started on your own pallet project.

Find Used Pallets

Because pallets are used for shipping all sorts of goods, they are generally easy to find. There are about two billion pallets in use across the United States, with half a billion more pallets made every year. To find free pallets for your DIY projects, you can use Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle or even ask local businesses or pallet recyclers.

Check that Pallets are Safe

Not all pallets are the same, however, and you may be bringing toxins into your home if you do not check the stamps or labels to learn what they were used for and how they were treated. As a general rule of thumb, try to avoid any pallets that are stained or give off an odor. Beware of pallets with “MB” stamped next to the IPPC logo — this means it was treated with methyl bromide, a chemical that is harmful to humans. Learn more about pallet labels here.

Now that you know where to find pallets and how to pick out safe ones, it’s time to get to the exciting part — starting your project! Be sure to follow all manufacturer safety guidelines while using tools, including wearing proper personal protective equipment.

Reutiliza paletas de madera para proyectos de casa

Paletas de madera — sí, las que puedes encontrar en la calle o en el internet gratis — se han estado poniendo populares como material de construcción de muebles. Esto es porque las paletas son baratas, accesibles y una opción más sostenible para los proyectos de casa.

¿Por qué las paletas de madera?

Además de evitar que se conviertan en basura, la reutilización y el reciclaje de esta madera conlleva varios beneficios medioambientales.

  1. La madera es una de los materiales más renovables que tenemos — creciendo más rápido y requiriendo menos energía, carbón y agua para extraer comparado a otros materials.
  2. Reutilizando paletas de madera como materiales de construcción puede reducir el consumo de opciones menos sostenibles. Por ejemplo, cada metro cúbico de madera utilizado como material de construcción libera 1,1 toneladas menos de dióxido de carbono en comparación con los materiales sintéticos.
  3. Es fácil seguir reciclando la madera para mantillo, papel o más paletas si partes se han quebrado, haciéndolas más sostenibles que paletas plásticas.

Escoge un proyecto

Hay tantos proyectos creativos de paletas — desde columpios y sillas hasta muebles, bases de cama, mesas y paredes decorativas! Instructables, YouTube y The Spruce tienen excelentes ideas para ayudarte a comenzar tu propio proyecto de paletas.

Encuentra paletas usadas

Debido a que las paletas son usadas para envíos de todos tipos de productos, generalmente son fáciles de encontrar. Hay casi dos billones de paletas en uso en los Estados Unidos, con medio billón de paletas hechas cada año. Para encontrar paletas gratis para tus proyectos de casa, puedes usar el Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle, o preguntarles a negocios o recicladores locales.

Asegurate que las paletas sean seguras

No todas las paletas son iguales, y puedes estar trayendo toxinas a tu casa si no consultas los sellos para aprender cómo una paleta fue usada y si fue tratada con químicos. Cómo regla general, trata de evitar paletas que estén manchadas o emitiendo olores. Ten cuidado con paletas que tienen “MB” imprimidos al lado del logo de IPCC — esto significa que fue tratado con bromuro de metilo, un químico que es dañino para los humanos. Aprenda más sobre los sellos de paletas aquí.

Ahora que sabes dónde encontrar paletas y cómo escoger los seguros, es tiempo de pasar a la parte divertida: ¡comenzar tu proyecto! Asegúrate de seguir todas las medidas de seguridad, incluyendo el uso de materiales de protección personal.

Top Troublemakers: Plastic Foam

foam takeout containers and ice chest

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Have you ever thrown egg cartons, meat trays or takeout containers made of white foam into the recycling bin? Seems like the right thing to do considering they have the triangular recycling symbol on the bottom, right?

Unfortunately, expanded polystyrene (EPS) foam – often mistakenly referred to as “Styrofoam,” a trademarked name of a unique type of polystyrene – is not accepted in your curbside recycling. Here’s why.

There are two main problems with recycling EPS:

  1. Contamination
    EPS is often contaminated with food debris or liquid and is difficult to sanitize. Food contaminants can cause entire loads of recyclables to be rejected and sent to the landfill instead.
  2. Density
    Expanded polystyrene is approximately 5 percent plastic and 95 percent air. This means it is extremely lightweight and prone to flying away when collected from bins without a garbage bag. It also takes up a lot of room per unit of weight and is not cost-effective to transport.

Alternative Recycling Programs for EPS:

Reduce EPS:

  • Use your own reusable mugs or food containers, and be conscious of vendors and restaurants that use expanded polystyrene foam.
  • Opt for wadded paper, shredded paper or newspaper instead of “packing peanuts” to protect fragile packages.

Reuse EPS:

La espuma plástica

¿Alguna vez has tirado cartones de huevos o bandejas de carne hechos de espuma blanca al contenedor de reciclaje? Parece lo correcto considerando que tienen el símbolo de reciclaje triangular, ¿no?

Lamentablemente, la espuma de poliestireno expandido (EPS) – frecuentemente referido erróneamente cómo “Styrofoam,” un nombre de marca para otro tipo de poliestireno – no está aceptado en la recolección residencial de reciclaje.

He aquí por qué.

Hay dos problemas principales con reciclar EPS:

  1. Contaminación
    EPS suele estar contaminado con restos de comida o líquidos, y es difícil de desinfectar. La contaminación de comida puede hacer que cargas enteras de materiales reciclables sean rechazados y enviados al basurero.
  2. Densidad
    El poliestireno expandido es aproximadamente 5% plástico y 95% aire.Esto significa que es extremadamente liviano y propenso a volar cuando se recolecta de botes sin bolsa de basura. También ocupa mucho espacio por unidad de peso y no es económico para transportar.

Sin embargo, existen alternativas de reciclaje para asegurar que el poliestireno expandido pueda ser reciclado correctamente:

Para reducir el uso de EPS y prevenir daños ambientales:

  • Usa tus propias tazas o recipientes de comida reutilizables, y ten consciente vendedores y restaurantes que todavía están usando espuma de poliestireno expandido.
  • Escoge papel o periódico en vez de bolitas de poliestireno para proteger paquetes frágiles.

Para reusar EPS:

The True Cost of Fast Fashion

coats hanging on a hanger in a storefront

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Score! You just found a top for 4 bucks — but is that its true cost? The fashion industry is betting on you not to ask that question.

What is Fast Fashion?

Fast fashion refers to clothing produced rapidly to spur and keep up with ever-changing trends, and accordingly, it is priced to be easily consumable, and designed use for a short period and then disposed of.

The fashion industry has come under fire recently because of production practices that not only encourage excessive consumption, but also make clothing cheap at the expense of people and the environment.

Human Costs

The majority of clothing is produced outside of the United States, in countries where companies can profit off of more lenient laws and regulations. Factory workers can be deprived of living wages and subjected to harsh, unsafe working conditions.

Environmental Costs

Because of fast fashion’s endless cycles of production, natural resources are continually depleted to keep up with the increased demand for more clothing.

In a single year the fashion industry can use enough water to fill up 32 million Olympic-size swimming pools. Due to the toxic dyes used in production processes, the fashion industry is also one of the leading polluters of the world’s waterways.

In addition, the majority of fast fashion clothes are made from synthetic fabrics that release tiny pieces of plastic with every wash and are estimated to be responsible for more than a third of microplastics in the ocean.

And at the end of their lifecycle, textiles, even if donated, can find their way to the landfill, to the tune of around 11 million tons per year in the United States.

Fashion Forward without Fast Fashion

When thinking about how to minimize our consumer impact, the most important thing we can do is to buy only what we need and then use it for as long as possible.

You can choose to invest in clothing made from natural fabrics, or from companies that use more sustainable practices and provide workers fair wages and safe working conditions. You also can start where you already are.

When your jeans get a tear, consider getting them repaired, or try repurposing them into something new. If you’re in need of new clothing try finding gently-used items online or at a thrift shop.

Ultimately, the price of cheap clothing is not reflective of its true cost, and in moving towards a more sustainable wardrobe, the key is to buy that which is truly needed and can last.

El verdadero costo de la moda rápida

¡Genial! Acabas de encontrar una camisa por cuatro dólares — ¿pero es eso su verdadero costo?

La industria de la moda preferiría que no hicieras esa pregunta.

¿Qué es la “moda rápida?”

La moda rápida se refiere a ropa producida rápidamente para estimular y mantenerse al tanto de las tendencias de temporada que siempre están cambiando. Esta ropa es barata y diseñada sólo para uso de corto plazo, para que se compre y deseche fácilmente.

La industria de la moda ha sido criticada recientemente por sus prácticas de producción que dan paso al consumo excesivo y hacen la ropa barata al costo de personas y el medio ambient.

Costos humanos

La mayoría de la ropa está producida fuera de los Estados Unidos, en países donde las compañías pueden aprovecharse de regulaciones menos estrictas. Los trabajadores de fábricas pueden ser negados salarios dignos y sometidos a condiciones de trabajo adversas y peligrosas.

Costos ambientales

Debido a los ciclos constantes de moda rápida, los recursos naturales están continuamente agotados para mantener la demanda por más ropa.

En un solo año, la industria de la moda puede usar suficiente agua para llenar 32 millones de piscinas olímpicas.

Y debido a su uso de tintos tóxicos en los procesos de producción, la industria de la moda es uno de los principales contaminadores de agua en el planeta.

Además, la mayoría de la ropa de moda rápida está hecha de telas sintéticas que sueltan pequeños pedazos de plástico con cada lavado. Se estima que son responsables por

más de un tercio de los microplásticos en el océano

Al final de su ciclo de vida, la ropa y los textiles, aun cuando donados, todavía pueden llegar al basurero, en los números de 11 millones de toneladas por año en los Estados Unidos.

Estando en moda sin la moda rápida

Cuando pensamos en cómo minimizar nuestro impacto como consumidores, la cosa más importante que podemos hacer es sólo comprar lo que necesitamos, y luego usarlo por el máximo tiempo posible.

Puedes optar por invertir en ropa hecha con telas naturales, o de compañías que usan prácticas más sostenibles y que les dan a sus trabajadores salarios justos y condiciones seguras de trabajo. También puedes comenzar donde estás.

Cuando tus pantalones se rompen, considera la posibilidad de repararlos, o intenta convertirlos en algo nuevo. Si se necesita ropa nueva, intenta encontrar ropa ligeramente usada en línea o en una tienda de segunda mano.

A fin de cuentas, el precio de la ropa de moda rápida no refleja su verdadero costo, y al avanzar hacia un vestuario más sostenible, la clave es comprar lo que realmente se necesita y pueda durar.